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Wednesday, March 25, 2020

A Local Response to a Global Pandemic | Una Respuesta Local a una Pandemia Global

A letter from Heath Harmon, Eagle County Public Health and Environment Director

Communities all over Colorado and the US are taking aggressive stances to protect their residents amid the COVID-19 Pandemic.  Many communities are taking a “shelter in place” or “stay at home” approach to their orders and we have heard your questions about:
  1. Why are we not taking the same position?
  2. How many cases do we have in Eagle County?
  3. What do our current orders mean and what is social distancing?
First, I want to acknowledge that Eagle County has seen its fair share of COVID-19 cases.  And second, as the Director of Eagle County Public Health and Environment, I want to convey that we are listening to your questions and want to provide some answers to what we’ve heard so far.

What is the difference between the stay at home orders and Eagle County’s order?
  • It’s mainly terminology. Our current order is essentially the same, we just didn’t call our order ‘stay-at-home’. It has many of the key elements you are seeing in the recent orders from neighboring communities. 
  • Please keep in mind, the Eagle County order from March 13 was the first in Colorado, as was the emergency declaration on March 7. Further, the revised order on March 18 implemented the same aggressive actions of the recent stay-at-home orders, ahead of most other communities.
  • There may be some specific differences in each order - like the number of people allowed to congregate or a specific type of business that is considered essential or a type of business that is prohibited.
  • Our message has been and will remain that we want people to stay at home as much as they can. Only go out when accessing essential services, like groceries, medications, etc.
  • We have asked visitors, tourists, seasonal employees to return to their primary residence.
  • We will continue to ensure services most vital in our community have the support to continue operating through these difficult times, like local nonprofits that are helping to provide food and financial assistance for our neighbors in need.
  • We are striking a balance between the social and economic impacts with the public health needs of the entire community. We feel the order implements key, data-driven practices for our community’s health and safety.  We also have concerns that deeper restrictions on businesses may further impact some of our neighbors who were already struggling before the pandemic arrived in Eagle County, without a public health benefit.
  • We have also taken into consideration many characteristics of Eagle County, such as population density, geography, and local health and medical infrastructure - which can be very different from many other jurisdictions, especially large metropolitan areas like San Francisco or New York City.  
  • Keep in mind, the effect of these orders will take time. Don’t expect to see a drop in cases right away because it can take 10 to 14 days of vigilant social distancing behaviors before we can see the impact. That said, we saw an immediate improvement in the number of people accessing our local medical system after the first order was implemented and ski resorts closed.
What do the case counts mean and how can we track what's going on in our community?
  • As of the drafting of this letter, Eagle County has more than 130 confirmed COVID-19 cases.  Yes, we have more than our fair share.  However, the numbers for each county are not created equally.
  • Testing numbers are not a great indicator for risk of exposure in a community given the many limitations nationally, as well as the time it takes to receive the test results.
  • Also, not every community has the same access to testing.  In fact, our medical provider superheroes are testing more than many other Colorado communities.  Despite the limitations in testing locally, we are still outpacing many others in specimens collected.
  • Since we are testing a lot, we are able to confirm a lot of cases.  But since our approach to testing may be different than other communities, comparing among communities or counties is simply not an accurate comparison.  Instead, we can look at our own data over time to see how things are changing and hopefully improving within Eagle County.
  • In addition to the testing being conducted within Eagle County, we are also using a symptom monitoring form. This provides real-time data about what our residents are experiencing and has been replicated in numerous other communities across the U.S. Together, these two sources of data give us a good understanding of how COVID-19 is progressing, as well as the effect of our public health orders.  All of this can be tracked on the Eagle County COVID-19 Monitoring Dashboard.
The March 18 Public Health Order is based on our community goals for the COVID-19 response:
  • Slow the spread – Our order is designed to accomplish this. It’s important to know it will take some time to see the impact of this order. For now, keep up the strong effort. Our social distancing, ironically, is the most community-focused activity we can do right now.
  • Ensure medical system capacity – We are looking good in that area, the social distancing orders are working, but we need to stay vigilant! Thanks to our community for practicing social distancing, following testing guidance and to our healthcare workers for being so diligent in their testing and care.
  • Protect the most vulnerable – Although, the greatest concerns are for people over the age of 60 and people that have underlying health conditions, COVID-19 still has a broad reach and impact of illness for yonder adults. 
  • Economic & Social Recovery – Allowing businesses that are a low risk for COVID-19 spread to continue to operate is important.  This decreases some economic strain on our community, preserves income for many families, and will be important to helping our broader economic recovery in the future. 
What is Social Distancing?
  • It's not just for those feeling sick. We all play a part in spreading the virus, no matter how it affects us. It’s a numbers game, the less places you go, people you interact with the better chance we have of squashing the spread. Let’s spread hope, love and strength, not the virus!
  • We’re doing this because we love our parents, we love our neighbors, we love our healthcare professionals and we love our friends. Our favorite bartender just lost their job, our favorite small business just closed and we can’t stomach the thought of it happening anymore. Social Distance for the people you love. Focus on what you CAN DO.
  • The faster we adapt our lifestyle to practice vigilant social distancing, the faster we hope to get back to hugging each other. This means: (1) No playdates  or gathering (indoors or outdoors) with friends outside of the people you live with. (2) Only go to the grocery or pharmacy when you must. (3) Keep your social connections active, just do it in a virtual format - this is our new socializing reality so let’s get creative, we know you can do it!
  • Exercise, walking, hiking, and biking outdoors is definitely still okay. This will help support our physical and emotional health. We just need to recognize that doing these activities in groups of people is simply not best for you or our community at this time.
  • If you have a neighbor or family member that could use help picking up groceries or medications, it’s still okay to help. Connect by phone to see what they need and drop items off on their doorstep.
The health and medical partners throughout Eagle County, including in the Roaring Fork Valley, will continue to work with our local leadership and other responders to protect the health and safety of our residents.  And while I do personally see all of these responders as heroes, I think there are many others in our community deserving of the superhero status - our grocery store employees, our restaurant staff, our transit employees and bus drivers, our teachers and childcare providers, our local nonprofits and community-based organizations, our postal and home delivery services, employees of shipping and supply chains, as well as our local utility workers and service providers (electricians, plumbers, internet service, etc.) who continue to go to work, serve our community, and help provide resources and stability during this time of need.

We’re here for you and will continue to listen and provide answers. If you are on Facebook I encourage you to ‘like’ our new community forum One Valley Voice www.facebook.com/OneValleyVoice, or visit www.ecemergency.org.

With Gratitude,
Heath

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Heath Harmon, Director del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente del Condado de Eagle

Las comunidades en todo el estado de Colorado y en todo EE.UU. están realizando acciones agresivas para proteger a sus residentes en la pandemia de la COVID-19. Muchas comunidades están tomando enfoques de “refugiarse en sitio” o de “permanecer en casa” en sus órdenes, y hemos escuchado sus preguntas, por ejemplo:
  1. ¿Por qué no estamos tomando la misma posición?
  2. ¿Cuántos casos existen en el Condado de Eagle?
  3. ¿Qué significan las órdenes actuales y qué es el distanciamiento social?
Primero, deseo reconocer que el Condado de Eagle ha tenido una buena cantidad de casos de la COVID-19. Segundo, como Director del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente del Condado de Eagle, deseo comunicarles que estamos prestando atención a sus preguntas y deseo proveerles algunas respuestas a lo que hemos escuchado hasta el momento.

¿Cuál es la diferencia entre las órdenes de permanecer en casa y la orden del condado de Eagle?
  • La diferencia es principalmente la terminología. Nuestra orden actual es esencialmente igual, la gran diferencia es que no denominamos nuestra orden como una “orden de permanecer en casa”. Nuestra orden tiene muchos de los elementos claves que usted está observando en órdenes recientes de comunidades vecinas. 
  • Por favor, mantenga en mente, la orden del Condado de Eagle del 13 de marzo fue la primera en Colorado, al igual que la declaración de emergencia del 7 de marzo.  Además, la orden modificada del día 18 de marzo implementó las mismas acciones agresivas de las recientes órdenes de permanecer en casa, antes que la mayoría de las comunidades.
  • Es posible que existan diferencias específicas en cada orden, como el número de personas permitidas a congregarse, ciertos tipos de negocios específicos que se consideran esenciales o ciertos tipos de negocios que están prohibidos.
  • Nuestro mensaje ha sido la misma y permanecerá igual, deseamos que las personas permanezcan en casa al nivel máximo posible. Solamente deben salir para acceder servicios esenciales, como comestibles, medicamentos, etc.
  • Les hemos pedido a nuestros visitantes, turistas y empleados de temporada a volver a sus residencias principales.
  • Continuaremos a garantizar que los servicios más vitales en nuestra comunidad tengan el apoyo para seguir operando durante estos momentos difíciles, como organizaciones sin fines de lucro que están ayudando a proveer alimentos y asistencia financiera para nuestros vecinos necesitados. 
  • Estamos implementando un equilibrio entre los impactos sociales y económicos y las necesidades de salud de toda la comunidad. En nuestra opinión, la orden implementa prácticas claves y basadas en evidencia para la salud y seguridad de nuestra comunidad. También tenemos inquietudes sobre el hecho de que las restricciones más amplias para negocios podrían impactar aún más a algunos de nuestros vecinos que ya estaban batallando antes de la llegada de la pandemia en el Condado de Eagle, sin un beneficio a la salud pública.
  • También hemos considerado muchas de las características del Condado de Eagle, tal como la densidad de la población, la geografía y la infraestructura de atención médica; los cuales pueden ser muy diferentes en comparación muchas otras jurisdicciones, especialmente en grandes áreas metropolitanas como San Francisco o la Ciudad de Nueva York.
  • Mantenga en mente, el efecto de las presentes órdenes tomará tiempo. No espere observar un descenso en los casos de manera inmediata porque puede tomar entre 10 y 14 días de comportamientos de distanciamiento social vigilante antes de observar un impacto. Eso dicho, observamos una mejora inmediata en el número de personas que están accediendo nuestro sistema de atención médica local después de la implementación de la primera orden y del cierre de los resorts de esquí. 
¿Qué significan estos recuentos de casos y cómo podemos registrar lo que está ocurriendo en nuestra comunidad?
  • Desde el bosquejo de esta carta, el Condado de Eagle tiene más de 130 casos confirmados de la COVID-19. Sí, tenemos una buena cantidad de casos. Sin embargo, las cifras de cada condado no se desarrollan de manera igualitaria.
  • Las cifras de los resultados de las pruebas de detección no son un buen indicador del riesgo de ser expuesto en una comunidad, dadas las diversas limitaciones nacionalmente, además del tiempo que se tarda para recibir los resultados.
  • Además, no todas las comunidades tienen el mismo acceso a pruebas de detección. De hecho, nuestros superhéroes proveedores de atención médica están realizando más pruebas de detección que muchas otras comunidades en Colorado. A pesar de los límites en las pruebas de detección localmente, igualmente estamos obteniendo muestras de manera más rápida que muchas otras comunidades. 
  • Ya que estamos realizando muchas pruebas de detección, podemos confirmar muchos casos. Sin embargo, ya que nuestro enfoque en relación con la realización de pruebas de detección podría ser diferente en comparación con otras comunidades, comparar entre comunidades o condados simplemente no es una comparación correcta. En lugar de eso, podemos observar nuestros propios datos al pasar el tiempo para averiguar cómo están cambiando las circunstancias dentro del Condado de Eagle. Nuestra esperanza es que mejoren las circunstancias. 
  • Además de las pruebas de detección que se están realizando dentro del Condado de Eagle, también estamos utilizando un formulario de monitoreo de síntomas. Este nos provee datos en tiempo real sobre lo que nuestros residentes están sintiendo y ha sido replicado en diversas comunidades por EE.UU. En conjunto, estas dos fuentes de datos nos facilitan un buen entendimiento de cómo la COVID-19 está progresando, además del efecto de nuestras órdenes de salud pública.  Todo esto se puede registrar en el Panel de Monitoreo de la COVID-19 del Condado de Eagle
La Orden de Salud Pública del 18 de marzo está basada en nuestras metas comunitarias de la respuesta a la COVID-19:
  • Desacelerar la propagación: Nuestra orden está diseñada para lograr esto mismo. Es importante saber que se tardará tiempo para observar el impacto de esta orden. Por ahora, debemos mantener este esfuerzo firme. El distanciamiento social, irónicamente, es la actividad con mayor enfoque en la comunidad que podemos realizar en este momento. 
  • Garantizar la capacidad del sistema de atención médica: Estamos bien en esta área, las órdenes de distanciamiento social están funcionando, sin embargo, ¡debemos seguir siendo vigilantes!  Gracias a nuestra comunidad por practicar el distanciamiento social, por seguir la orientación de pruebas de detección y gracias a nuestros trabajadores de atención médica por ser tan diligentes en su atención y al realizar las pruebas.  
  • Proteger a las personas más vulnerables: Aunque las preocupaciones más grandes son para las personas mayores de 60 años de edad y con problemas de salud, la COVID-19 todavía tiene un alcance e impacto amplio en relación con la enfermedad para adultos jóvenes.
  • Recuperación económica y social: Es importante permitir a los negocios que tengan bajo riesgo de continuar la propagación de la COVID-19 a continuar sus operaciones. Esto disminuye cierta carga económica en nuestra comunidad, conserva ingresos para muchas familias y será importante para ayudar a nuestra economía general a recuperarse en el futuro. 
 ¿Qué es el distanciamiento social?
  • No es solamente para las personas que se sientan enfermas. Todos tenemos un rol en la propagación del virus, sin importar cómo nos afecta. Es un juego de números, entre menos lugares visiten, entre menos interactúen con personas, mejor probabilidad tendremos de disminuir la propagación. ¡Debemos compartir esperanza, amor y fuerza, no el virus!
  • Estamos haciendo esto porque queremos a nuestros padres, queremos a nuestros vecinos, queremos a nuestros profesionales de atención médica y queremos a nuestros amigos. Nuestro barman favorito recién perdió su trabajo, nuestro negocio pequeño favorito recién cerró y no podemos lidiar con la idea de que esto seguirá ocurriendo. El distanciamiento social es para las personas que usted quiere. Enfóquese en lo que SÍ PUEDE HACER.
  • Entre más rápido adaptemos nuestro estilo de vida para practicar el distanciamiento social vigilante, más rápido podremos volver a abrazarnos. Esto significa que: (1) No se deben realizar visitas (ni adentro ni al aire libre) entre nuestros hijos y sus amigos, fuera de las personas con las cuales uno vive. (2) Solamente deben ir al mercado o a la farmacia cuando sea necesario. (3) Mantengan sus conexiones sociales activas, solo en formato virtual. Esta es nuestra nueva realidad de socialización, entonces debemos ser creativos, ¡nosotros sabemos que lo pueden lograr!
  • Sin duda, todavía está bien hacer ejercicio, caminar, practicar senderismo y andar en bicicleta al aire libre. Esto ayudará a apoyar nuestra salud física y emocional. Solo debemos reconocer que realizar estas actividades en grupos de personas simplemente no es lo mejor para usted ni para la comunidad en este momento. 
  • Si tiene un vecino o miembro familiar que podría necesitar ayuda con ir a buscar comestibles o medicamentos, todavía está bien ayudarlos. Contáctese por teléfono para averiguar lo que necesitan y deje los productos en la entrada de su residencia.  
Los colaboradores de la salud y atención médica en todo el Condado de Eagle, lo que incluye Roaring Fork Valley, continuarán trabajando con nuestro liderazgo local y otros respondedores para proteger la salud y seguridad de nuestros residentes. Y aunque yo personalmente creo que estos respondedores son héroes, yo creo que también existen muchas otras personas en nuestra comunidad que merecen tener el estatus de superhéroe: nuestros empleados de mercados de comestibles, nuestro personal de restaurantes, nuestros empleados de tránsito público y conductores de autobuses, nuestros maestros y proveedores de cuidado infantil, nuestras organizaciones sin fines de lucro y organizaciones basadas en la comunidad, nuestros servicios postales y servicios de entrega domiciliaria, nuestros empleados de las cadenas de suministros y de cargas, además de nuestros trabajadores de servicios públicos locales y proveedores locales de servicios (electricistas, plomeros, servicios de internet, etc.) que van a sus trabajos, sirven a nuestra comunidad y ayudan a proveer recursos y estabilidad durante este momento de necesidad.

Estamos aquí para ustedes, seguiremos escuchándolos y seguiremos proveyendo respuestas. Si usted está en Facebook, le motivo a seguir nuestro foro comunitario One Valley Voice, www.facebook.com/OneValleyVoice, o visite la página www.ecemergency.org.

Con gratitud,
Heath