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Wednesday, March 11, 2020

Event and mass gatherings guidelines for COVID-19

March 11, 2020 - Eagle County staff and numerous local officials discussed guidance for gatherings and events in response to state and local COVID-19 cases. Key takeaways from this discussion include:

-Focusing measures to slow the transmission and protect community members that are 60 years of age and older or with underlying health conditions who are therefore at greater risk for severe disease.
-Local event planners should begin to communicate with participants now and be prepared to postpone or cancel events.
-Guidance for social gatherings will continue to evolve.

Although travel has been associated with some existing cases, Eagle County Public Health and Environment (ECPHE) continues to monitor and look for cases where there was no travel or no known contact with a person diagnosed with COVID-19. This may indicate that transmission is occurring locally, which could further change future guidance and recommendations.

“The likelihood of community transmission is already relatively high given the level of illness showing up in our medical clinics and the amount of COVID-19 testing being conducted,” said Heath Harmon, Director of Eagle County Public Health and Environment. “Many of our test results are still pending. Once this information is available, it will provide a more clear picture of local transmission, which in turn will further inform guidance and precautions for our community.”

In the meantime, local health officials are establishing and communicating guidance for events that bring people in close contact with one another that could increase spread of COVID-19 in the community. As spread picks up in the community, Public Health will likely implement guidance to reduce events and large gatherings, as well as recommendation to help better protect people that may be a greater risk for severe disease.

At-risk populations are chief concern
People aged 60 years and older and people that have underlying health conditions should consider staying away from large groups of people where they would be in close contact with others and where exposures to coronavirus are more likely and harder to control. These include social events, concert and theater venues, conferences, and other events where it is impossible to maintain physical space between yourself and others. People at higher risk for severe disease should talk to their medical provider for additional guidance that may be more specific to their medical needs.

Event and community gathering considerations
If you can feasibly avoid bringing large groups of people together, consider postponing events and gatherings.

If you can't avoid bringing groups of people together:
-Urge anyone who is sick to not attend.
-Encourage those who are at higher risk for coronavirus to not attend.
-Try to find ways to give people more physical space so that they aren’t in close contact as much as possible.
-Encourage attendees to maintain healthy habits, such as frequent hand washing. Providing supplies like tissues and hand sanitizers may help further promote these preventive habits.
-Clean surfaces with standard cleaners.

Should I cancel my event?
There are several considerations that event organizers should make when answering this question. The bottom line is that prolonged events where large numbers of people are in close contact with one another can increase the likelihood of spread.

-Consider the importance of the event and whether it needs to be held now or can be rescheduled or canceled. We suggest that events that can wait are held at a later date.
-Consider the population that is likely to attend. If you are hosting an at-risk population, we suggest you err on the side of caution and hold the event at a later date.
-Begin your communication now with participants, guests, ticket-holders, even if a final decision has not been made yet. Make them aware that we want to host healthy and safe events.
-Communicate that the impacts of COVID-19 are being felt in communities across the world, including ours.
-Consider options if the participant wishes to cancel their attendance and provide further guidance

Guidance for schools
Eagle County Public Health is not currently recommending closing schools. School officials have been in close contact with ECPHE to discuss plans and procedures that help promote a healthy school environment for children, youth and adults. There are many reasons why schools are viewed differently than the large public gatherings outlined above:
- Children and youth have not been shown to be a high risk group for serious illness from this virus.
-Protocols for increased cleaning within schools, as well as monitoring of illness, and procedures for when to exclude children and youth are already in place.
-When some schools briefly closed during the H1N1 influenza pandemic, we learned that many children still gathered in group settings elsewhere in environments without the controls outlined above.
-As many as 40% of children and youth at Eagle County Schools qualify for free and reduced lunch. If schools were closed, a key source of daily nutrition for many families would be cut off.
-School closures would also have a significant impact on the local workforce. Although this would impact all employers, reducing the availability of medical staff is of great concern and would be counter to what our community needs right now.
-As much as possible, children should be allowed to carry on with their education and normal activities.

Some children have underlying health conditions, such as weakened immune systems, that put them at higher risk. Caregivers of children with underlying health conditions should consult with healthcare providers about whether their children should stay home.

“We understand the impact of this guidance on our residents, our businesses, and our communities,” said Harmon. “We don’t take these decisions lightly. We know how this disease spreads in the community and what preventive measures can help slow it down and help prevent exposures to people at greatest risk.”

Whatever your age, if you have any doubts about whether to participate in social events, please contact your primary care provider, or call the CO HELP Hotline at 1-877-462-2911.

Guia de COVID-19 para eventos y reuniones masivas

11 de marzo de 2020: el personal del Condado de Eagle y numerosos funcionarios locales han discutido hacerca de las recomendaciones y protocolos a seguir para reuniones y eventos sociales en respuesta a los casos estatales y locales de COVID-19. Los puntos clave de esta discusión incluyen:

- Enfocar las medidas para retrasar la transmisión y proteger a los miembros de la comunidad que tienen 60 años de edad o más o que tienen problemas de salud subyacentes que, por lo tanto, tienen un mayor riesgo de enfermedad grave.
- Los planificadores de eventos sociales locales deben comenzar a comunicarse con los participantes lo mas pronto posible y estar preparados para posponer o cancelar eventos.
-Estas recomendaciones para reuniones sociales continuarán evolucionando.

Aunque el viajar se han asociado con algunos casos existentes, el departamento de Salud Pública y Medio Ambiente del Condado de Eagle (ECPHE por sus siglas en Ingles) continúa monitoreando e investigando casos en los que las personas no han viajado y no han tenido contacto con una persona diagnosticada con COVID-19. Esto puede indicar que la transmisión está ocurriendo localmente, lo que podría cambiar aún más la orientación y las recomendaciones a futuro sobre el caso.

"La probabilidad de transmisión comunitaria ya es relativamente alta dado el nivel de enfermedad que aparece en nuestras clínicas médicas y la cantidad de pruebas de COVID-19 que se realizan,” dijo Heath Harmon, Director de Salud Pública y Medio Ambiente del Condado de Eagle. “Muchos de los resultados de nuestras pruebas aún están pendientes. Una vez que esta información esté disponible, nos ayudara a tener una imagen más clara de la transmisión local, lo que a su vez informará más sobre las recomendaciones y las precauciones para nuestra comunidad.”

Mientras tanto, los funcionarios de salud locales están estableciendo y comunicando las recomendaciones para eventos sociales que tienden a tener un gran numero de participantes en un solo lugar y que podría aumentar la propagación de COVID-19 en la comunidad. A medida que aumenta la propagación en la comunidad, el departamento de salud pública probablemente implementará protocolos para reducir eventos y reuniones, así como recomendaciones para ayudar a proteger mejor a las personas que pueden tener un mayor riesgo de enfermedad grave.

Miembros de la comunidad con un alto riesgo de transmision:
Las personas de 60 años de edad y mayores y personas que tienen afecciones de salud subyacentes deben considerar mantenerse alejados de grandes grupos de personas donde estarían en contacto cercano con otras personas y donde las exposiciones al coronavirus son más probables y difíciles de controlar. Esto incluyen eventos sociales, conciertos y salas de teatro, conferencias y otros eventos en los que es imposible mantener el espacio físico entre usted y los demás. Las personas con mayor riesgo de enfermedad grave deben hablar con su proveedor médico para obtener orientación adicional que puede ser más específica para sus necesidades médicas.

Consideraciones de eventos y reuniones comunitarias:
Si puede evitar reunir a grandes grupos de personas, considere posponer eventos y reuniones.

Si no puede evitar reunir a grupos de personas:
-Pida a cualquier persona que esté enfermo para que no asista.
-Incite a quienes corren mayor riesgo de coronavirus a no asistir.
-Trata de encontrar formas de darles a las personas más espacio físico para que no estén lo más cerca posible.
-Anime a los asistentes a mantener hábitos saludables, como lavarse las manos con frecuencia proporcionar suministros como pañuelos de papel y desinfectantes para manos puede ayudar a promover aún más estos hábitos preventivos.
-Limpie y desinfecte las superficies con algun limpiador antibacterial.

¿Debo cancelar mi evento?
Hay varias consideraciones que los organizadores del evento deben tener al responder esta pregunta. La conclusión es que los eventos prolongados en los que un gran número de personas están en contacto cercano entre sí puede aumentar la probabilidad de propagación.

-Considere la importancia del evento, si necesita celebrarse ahora o puede reprogramarse o cancelarse. Sugerimos que los eventos que pueden esperar se realicen en una fecha posterior.
-Considere el grupo de miembros de la comunidad que es probable que asista. Si está alojando un grupo de la comunidad en riesgo (ejemplo personas de la tercera edad), le sugerimos que sea precavido y celebre el evento en una fecha posterior.
-Comience su comunicación ahora con los participantes, invitados, poseedores de entradas, incluso si aún no se ha tomado una decisión final. Hágales saber de su interes en organizar eventos saludables y seguros.
-Comunique que los impactos de COVID-19 se están sintiendo en comunidades de todo el mundo, incluida la nuestra.
-Considere las opciones si el participante desea cancelar su asistencia y proporcione más orientación sobre el caso.

Recomendaciones para Escuelas y Colegios
El departamento de Salud Publica y Medio Ambiente del Condado (ECPHE siglas en Ingles) de Eagle actualmente no recomienda el cierre de las escuelas. Los funcionarios escolares han estado en contacto con ECPHE para discutir planes y procedimientos que ayudan a promover un ambiente escolar saludable para niños, jóvenes y adultos. Hay muchas razones por las cuales las escuelas se ven de manera diferente a las reuniones públicas descritas anteriormente:

-No se ha demostrado que los niños y los jóvenes sean un grupo de alto riesgo de contraer enfermedades graves por este virus.
-Ya hay protocolos para aumentar la limpieza dentro de las escuelas, así como el monitoreo de enfermedades y los procedimientos para excluir a niños y jóvenes.
-Cuando algunas escuelas cerraron brevemente durante la pandemia de la influenza H1N1, supimos que muchos niños aún se reunían en entornos grupales en otros lugares donde no existian los controles de prevención descritos anteriormente.
-Hasta el 40% de los niños y jóvenes en las Escuelas del Condado de Eagle califican para almuerzo gratis o precio reducido. Si se cerraran las escuelas, se cortaría una fuente clave de nutrición diaria para muchas familias.
-El cierre de escuelas también tendría un impacto significativo en la fuerza laboral local. Aunque esto afectaría a todos los empleadores, reducir la disponibilidad de personal médico es una gran preocupación y sería contrario a lo que nuestra comunidad necesita en este momento.
-En la medida de lo posible, se debe permitir que los niños continúen con su educación y sus actividades normales.

Algunos niños tienen condiciones de salud subyacentes, como un sistema de inmunidad debil, que los pone en mayor riesgo. Los cuidadores de niños con afecciones de salud subyacentes deben consultar con los proveedores de atención médica sobre si sus hijos deben quedarse en casa.

"Entendemos el impacto de esta guía en nuestros residentes, nuestros negocios y nuestras comunidades,” dijo Harmon. "No tomamos estas decisiones a la ligera. Sabemos cómo se propaga esta enfermedad en la comunidad y qué medidas preventivas pueden ayudar a frenarla y a prevenir la exposición a las personas con mayor riesgo.”

Cualquiera sea su edad, si tiene alguna duda sobre si participar en eventos sociales, comuníquese con su proveedor de atención primaria o llame a la línea directa de CO HELP al 1-877-462-2911.