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Friday, May 1, 2020

Connected on Our Path Forward | Conectados en nuestro camino hacia adelante

- Heath Harmon, Director, Eagle County Public Health

Our community has succeeded in leading the nation in managing COVID-19, not because we have more or better guidelines, but because our community has largely respected these guidelines.
As the weather warms, we are eager to get outside and reconnect with our friends and nature. And although we have rolled back some restrictions, it is important to remember this is not a zero-risk environment. The virus that causes COVID-19 is still present in our community. However, we know more about this virus than we did even a few short months ago.

Personal responsibility is now more important than ever to protect others. Maintaining your distance from others is required, as is frequent hand washing. When you walk into a business or store, wear a face covering. And of course, staying home when you’re sick and get tested as soon as possible are essential. These are the five commitments of containment to protect your family, friends, and neighbors.

This is an opportunity to approach each other with kindness. Being mindful of your distance to others and wearing face coverings when entering stores is both expected and respectful. Please keep in mind that your actions are just as important to protecting others as they are to protecting yourself - for example, my mask protects you and your mask protects me.

Here’s more guidance for face coverings:
  • More than a moment: The spread of COVID-19 is most likely to occur when in close contact with others for periods of time approaching 10 minutes or longer, not from momentary circumstances such as walking past others or dropping off goods.
  • Mask up when close: When six feet of distance can’t be maintained for a prolonged period of time, again, 10 minutes or longer, a face covering is required.
  • Mask up in public: When you are going into a store or a business, a face covering is strongly encouraged. 
  • Distance is better than masks: Masks are not required when walking in your neighborhood, or on trails, when you can adequately maintain 6 feet of distance from others.
  • Mask up for others: For those who are not afraid of COVID-19 or don’t want to wear a mask, remember the mask protects others, not yourself.
During the past six weeks, we have had practice with implementing the social distancing requirements. And although we are feeling confident that we can successfully implement each of them on an individual level, as a community we are just getting an opportunity to put this practice into motion with businesses that are newly reopening.

Many businesses are now taking their first steps to determine if they can open and how to do it safely. Owners and employers are actively building models of what social distancing looks like in their space and the precautions necessary to protect their employees and customers. We’ll need to practice our social distancing in these new environments and it should be expected that it will take a little time to dial this in. 

As a customer, review the social distancing protocol of your favorite businesses before you arrive so you understand what the requirements are. In addition, wear a face covering when you enter stores or business as a respectful gesture to protect the employees and other customers.

We are hearing from you, a lot. Comments range from “We want our economy back” to “we must do this safely” to “why are you putting our health at risk?”  We want you to know that we hear you and will continue to listen.

For now, our cautious step forward is balancing numerous needs of our community, including the financial needs for Eagle County families, the behavioral health needs of our neighbors, and the prevention of a COVID-19 resurgence.  A vaccine is as many as 18 months away and with the financial and behavioral health needs escalating so rapidly, we simply can’t wait to reach zero cases before rolling back some restrictions. The results of doing so would be catastrophic.

As we continue to strengthen our commitment to containment, we must remember that we are still in the Green Circle. We’ll need to demonstrate success here first before moving to the Blue Square or Black Diamond of our Transition Trail Map.

We will look at many measurements, including the percentage of tests that are positive, the number of people with symptoms, the number of people visiting their healthcare provider, and the number of people that are being hospitalized. It’s not one measure, rather a combination of these measures that will define our path forward as well as our pace.

Time will tell how well we are doing, but for now this first step is a locals only event. It’s a time for residents to come together before we welcome visitors back to our county.  We also need this time to begin to heal and recover together. No matter what laws or guidance exists, our success will depend on our community to continue to behave as a community that shares this burden together.

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- Por Heath Harmon, Director de Salud Pública del Condado de Eagle

Nuestra comunidad ha logrado liderar al país en el manejo del COVID-19, no porque tengamos más o mejores pautas, sino porque nuestra comunidad las ha respetado en gran medida.
A medida que la temperatura ambiental incrementa, nos provoca cada vez más salir y reconectarnos con nuestros amigos y la naturaleza. Y aunque hemos levantado algunas restricciones, es importante recordar que este no es un entorno libre de riesgo. El virus que causa el COVID-19 todavía está presente en nuestra comunidad. Sin embargo, ahora sabemos más sobre este virus que hace unos  meses atrás.

Es más importante que nunca que cada persona asuma su parte de responsabilidad para proteger a los demás. Se requiere mantener la distancia social, así como lavarse las manos con frecuencia. Cuando entre a un negocio o tienda, use una máscara para la cara. Y, por supuesto, es esencial quedarse en casa si se encuentra enfermo y hacerse la prueba lo antes posible. Estos son los cinco compromisos de contención para proteger a su familia, amigos y vecinos.
Esta es una oportunidad para tratarnos con amabilidad los unos a los otros. Tener en cuenta la distancia con los demás y usar cubiertas faciales al ingresar a las tiendas es una señal de respeto y una expectativa. Tenga en cuenta que sus acciones son tan importantes para proteger a los demás como lo son para protegerse a sí mismo; en otras palabras, mi máscara lo protege a usted y su máscara me protege a mí.

A continuación, le presentamos más pautas sobre las cubiertas faciales:
  • Más de un momento: Es más probable que la propagación del COVID-19 ocurra cuando se está en contacto cercano con otras personas por períodos de tiempo de aproximadamente 10 minutos o más, y no por circunstancias momentáneas, como cruzarse con alguien al caminar o durante la entrega de bienes u objetos. 
  • Utilice una mascarilla cuando está cerca: cuando no se pueden mantener a seis pies de distancia durante un período prolongado de tiempo, nuevamente, 10 minutos o más, se requiere la utilización de un cubreboca.
  • Use una mascarilla en público: cuando va a una tienda o un negocio, se recomienda encarecidamente cubrirse la cara. 
  • La distancia es más efectiva que las mascarillas: no se requiere usar una mascarilla al caminar en su vecindario o en los senderos, cuando se puede mantener una distancia adecuada de 6 pies de los demás.
  • Use una mascarilla para proteger a los demás: para aquellos que no tienen miedo del COVID-19 o que no quieren usar una mascarilla, recuerde que esta protege a los demás, no solo a usted mismo.
Durante las últimas seis semanas, hemos adquirido experiencia con la implementación de los requisitos de distanciamiento social, y aunque estamos seguros de que podemos implementar con éxito cada uno de ellos a nivel individual, estamos teniendo la oportunidad de ponerlos en práctica a nivel comunitario con las empresas que están abriendo nuevamente.

Muchos negocios están dando los primeros pasos para determinar si pueden abrir y cómo hacerlo de manera segura. Los propietarios y empleadores están desarrollando modelos para la implementación del distanciamiento social en sus establecimientos con las precauciones necesarias para proteger a sus empleados y clientes. Tendremos que practicar el distanciamiento social en estos nuevos entornos, y es de esperar que tome un poco de tiempo perfeccionarlo. 

Como cliente, revise el protocolo de distanciamiento social de sus negocios favoritos antes de llegar para que entienda cuáles son los requisitos. Además, use un cubreboca cuando ingrese a las tiendas o establecimientos como un gesto de respeto para proteger a los empleados y clientes.
Estamos escuchando mucho de ustedes. Los comentarios varían desde "Queremos que nuestra economía vuelva", "debemos hacer esto de manera segura" a "¿por qué están poniendo en riesgo nuestra salud?" Queremos que sepan que los estamos escuchando y continuaremos haciéndolo.

Por ahora, el paso cauteloso que estamos dando es para equilibrar las numerosas necesidades de nuestra comunidad, incluidas las necesidades financieras de las familias del Condado de Eagle, las necesidades de salud conductual de nuestros vecinos y la prevención de un resurgimiento de COVID-19. El desarrollo de una vacuna puede tardar hasta 18 meses y, con el acelerado incremento de las necesidades financieras y de salud conductual, simplemente no podemos esperar a tener cero casos antes de levantar algunas restricciones. Los resultados de hacerlo serían catastróficos.

A medida que fortalecemos nuestro compromiso con la contención, debemos recordar que todavía estamos en el Círculo Verde. Tendremos que demostrar el éxito aquí primero antes de pasar al Cuadrado Azul o al Diamante Negro de nuestro Mapa de Transición.

Analizaremos muchos indicadores, incluido el porcentaje de pruebas que den un resultado positivo, la cantidad de personas con síntomas, la cantidad de personas que visiten a su proveedor de atención médica y la cantidad de personas hospitalizadas. No solo es un indicador el que definirá nuestro camino a seguir o el tiempo en el que lo haremos, sino una combinación de los mismos.

El tiempo dirá cuán bien nos estamos desempeñando, pero por ahora este primer paso es un evento solo para locales. Es hora de que los residentes nos unamos antes de dar la bienvenida a los visitantes de nuestro condado. También necesitamos este tiempo para comenzar a sanar y recuperarnos juntos. Al margen de las leyes o pautas que se establezcan, dependemos de que nuestra comunidad continúe compartiendo la responsabilidad y mostrando un frente unido ante esta crisis.