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Friday, May 8, 2020

Finding Common Ground | Encontrando el Punto Medio

Finding Common Ground
- Heath Harmon, Director of Eagle County Public Health and Environment

We have just about closed out our first two weeks in the Green Circle phase of rolling back some of the COVID-19 restrictions. I continue to hear voices on both sides of this unprecedented coin, which I deeply appreciate. After all, the voices represent our community and our needs and interests. That said, we haven’t heard from everyone yet, and we can continue to work on finding more common ground when opinions differ.

It is important to know that the virus is not going away anytime soon. We don’t expect that the number of new cases will get to zero in the next few weeks or even the next several months.  We have heard about our ability to return to normal when an effective vaccine has reached every community, but what happens between now and 18 months from now when we hope a vaccine is available?

It’s time to reimagine our future, at least in the near term. We can’t possibly operate in a stay-at-home or even a safer at home model indefinitely. Look, our health as a community relies heavily on our economy and our economy relies heavily on the health - physical and emotional - of our residents and workforce. These concepts are not in opposition, rather tied to one another.

I encourage us to think about our future with this connected perspective. One that considers traditional economic measures that are reviewed in combination with some less than traditional measures that best represent our community as a whole. For example, unemployment rates and infection rates for local residents can help demonstrate a commitment to the financial and physical health of our community and their intrinsic connection.

Eagle County Public Health and Environment is working with our health and medical partners to refine some key performance indicators to help track COVID-19 impacts in the community and ensuring we are “comfortable” moving to the next phase in the Transition Trail Map. This is a work in progress that still requires some tangible measures, but here are some examples of indicators we could use:

Local Disease Trends
  • Concerning: number of new cases show an upward trend over 15 days. 
  • Comfortable: new cases are identified early; patients are isolating and quarantining safely.
Number of New Cases
  • Concerning: new cases double over a 5-day period of time.
  • Comfortable: new cases stay level and remain low.
Percent of tests that come back positive for COVID-19
  • Concerning: with consistent testing volume, a rate of greater than 20% 
  • Comfortable: with consistent testing volume, a rate of less than 10%
Hospital Admissions and Medical Visits
  • Concerning: increases in COVID-19 hospitalizations; increases in outpatient visits for respiratory illnesses.
  • Comfortable: stable and low rates of COVID-19 hospitalizations; stable and low rates outpatient visits for respiratory illness.
Our path forward will require a few compromises. It must also demonstrate protections for our community members that are most vulnerable. Whether you are at greater risk for severe disease, work on the frontlines of our essential businesses, or represent the diverse workforce of our hospitality and tourism-based economy, we have to support one another as best we can to continue to slow and prevent the spread of COVID-19.

We can do this and we will do this. We will work together locally and statewide on efforts that are necessary to support the health and economic needs. This will include guidance for childcare and summer camps, working to reimagine what in-person school can look like in the fall, how we can all support the ongoing behavioral health needs of our friends and family members all while continuing to suppress COVID-19 spread.

It won’t be easy. It will require a healthy dose of creativity and working from a position of building common ground among the many voices that make our community as special as it is.

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Encontrando el Punto Medio
- Heath Harmon, director de Salud Pública y Medio Ambiente del Condado de Eagle

Ya casi se cumplen las primeras dos semanas desde que empezamos la fase del círculo verde, cuando algunas restricciones relacionadas al COVID-19 se levantaron. Aun sigo oyendo de personas en ambos lados de este predicamento sin precedentes, lo cual aprecio muchísimo. Después de todo, estas voces representan a nuestra comunidad, sus necesidades y sus intereses. Dicho esto, aún no hemos escuchado de todos, y podemos continuar trabajando en encontrar el punto medio cuando las opiniones difieren.

Es importante saber que este virus no desaparecerá pronto. No esperamos que el número de casos nuevos desaparezcan por completo en las próximas semanas o incluso en los próximos meses. Hemos escuchado que tendremos la capacidad de volver a la normalidad cuando una vacuna efectiva haya llegado a todas las comunidades, pero ¿qué sucedería entre este momento y los próximos 18 meses, cuando esperamos que haya una vacuna disponible?

Es hora de reinventar nuestro futuro, al menos a corto plazo. No podemos operar bajo el aislamiento voluntario o incluso bajo el modelo “más seguros en casa” de manera indefinida. Mire, nuestra salud como comunidad depende en gran medida de la economía y nuestra economía depende en gran medida de la salud, tanto física como emocional, de nuestros residentes y fuerza laboral. Estos conceptos no están en oposición, sino vinculados entre sí.

Animémonos a pensar en nuestro futuro con esta perspectiva de interconexión. Una que considere las medidas económicas tradicionales evaluadas en conjunción con algunas medidas menos tradicionales que representan mejor a nuestra comunidad. Por ejemplo, las tasas de desempleo y las tasas de infección de los residentes locales pueden ayudar a demostrar el compromiso con la salud financiera y física de nuestra comunidad, así como su interdependencia intrínseca.

El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente del Condado de Eagle está trabajando con nuestros socios del rubro médico y de salud para refinar algunos indicadores clave que nos ayuden a realizar un monitoreo de los impactos del COVID-19 en la comunidad y garantizar que nos sintamos "cómodos" pasando a la siguiente fase del Mapa de Transición. Este es un trabajo en proceso que requiere la implementación de algunas medidas tangibles; sin embargo, aquí les presentamos algunos ejemplos de indicadores que podríamos emplear:

Tendencias de la enfermedad a nivel local
  • Preocupante: el número de casos nuevos demuestra una tendencia incremental durante 15 días. 
  • Cómoda: los casos nuevos se identifican rápidamente; los pacientes se aíslan y ponen en cuarentena de manera segura.
Número de casos nuevos
  • Preocupante: los casos nuevos se duplican en un lapso de 5 días.
  • Cómoda: los casos nuevos se mantienen nivelados y bajos.
Porcentaje de pruebas que dan resultados positivos para COVID-19
  • Preocupante: una tasa de más del 20%, manteniendo un volumen constante de pruebas realizadas
  • Cómoda: una tasa de menos del 10%, manteniendo un volumen constante de pruebas realizadas
Admisiones hospitalarias y visitas médicas
  • Preocupante: aumento en el número de hospitalizaciones debido al COVID- 19; aumento en el número de visitas ambulatorias por enfermedades respiratorias.
  • Cómoda: tasas estables y bajas de hospitalizaciones debido al COVID-19; visitas ambulatorias estables y bajas a causa de enfermedades respiratorias.
Tendremos que realizar ciertas concesiones para seguir moviéndonos hacia adelante. También tendremos que implementar protecciones para los miembros más vulnerables de nuestra comunidad. Ya sea que usted tenga un mayor riesgo de enfermedad grave, trabaje en el frente de nuestros negocios esenciales o represente a la diversa fuerza laboral de nuestra economía basada en la hospitalidad y el turismo, tenemos que apoyarnos mutuamente lo mejor que podamos para continuar desacelerando y previniendo la propagación del COVID-19.

Podemos hacer esto y lo haremos. Trabajaremos juntos a nivel local y estatal en los esfuerzos que sean necesarios para apoyar las necesidades económicas y de salud. Esto incluirá el desarrollo de pautas para el cuidado de niños y los campamentos de verano, trabajar juntos para reimaginar cómo puede verse la escuela presencial en el otoño, cómo podemos apoyar las necesidades de salud conductual de nuestros amigos y familiares, todo mientras continuamos suprimiendo la propagación de COVID-19 .

No será fácil. Se requerirá una buena dosis de creatividad y trabajo para encontrar el punto medio entre las diversas voces que hacen que nuestra comunidad sea tan especial como es.