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Monday, July 20, 2020

Increasing cases of COVID-19 in Eagle County prompt changes to public health order | El aumento de los casos de COVID-19 en el Condado de Eagle provoca cambios en la orden de salud pública

Eagle County has updated its public health order regarding COVID-19 due to increasing local spread of the disease. The new order is effective immediately.

Transmission within the county has steadily risen over the past few weeks, with a significant increase in the past five days. The percentage of positive test results (positivity rate) is also rising, prompting the changes to the order, as well as some new actions for how health officials and partners throughout the county will work toward slowing the spread of COVID-19.

The increases are not exclusive to Eagle County. Many other counties are experiencing similar increases, which is contributing to an overall upward trend for the state, warranting a statewide mask order issued by Governor Polis on Thursday (7/16).

Eagle County has yet to see increases in hospitalizations, although this typically takes a few weeks to emerge after the increases in cases. While most people will not have any complications or require medical assistance, some people are more vulnerable to severe disease. This includes people 65 years of age or older and people with underlying health conditions, such as those with chronic lung disease, moderate to severe asthma, serious heart conditions, are immunocompromised, or are pregnant. While the risk groups for severe disease have not changed much in the past few months, the most currently available data among children indicates less severe symptoms and illness overall when compared with adults.

“Our community goals are based on slowing the current spread of COVID-19 and keeping transmission rates within Eagle County at low levels,” said Heath Harmon, Director of Eagle County Public Health and Environment. “Taking actions now will directly support our longer-term goals including maintaining the current economy, keeping our workforce employed, opening schools, and preparing for a winter with ski resorts opened.”

Key actions being implemented include:
  • Limiting private gatherings to 10 people or less. Six feet of distance will still be required between non-household members.
  • Limiting public gatherings to 100 people or less for indoor environments and 175 people for outdoors. There will not be an ability to expand events with multiple groups and six feet of distance will still be required between non-household members. 
  • Increasing capacity for education and enforcement, which will include ongoing outreach and partnership with local industry sectors. 
  • Implementing a locally-focused marketing and communication strategy.
  • Working regionally to increase testing capacity and ensuring results within 48 hours.
  • Enhance the supports available for people that may require isolation and quarantine, including an assurance of paid leave associated with COVID-19.
  • Broadening the regional collaboration among public health and medical officials.
  • Advocating and collaborating with state officials on longer-term strategies that can support our communities.
“We have heard clearly from residents, partners, local governments that these are our collective goals and that we cannot achieve them without the backing and support of everyone in the community,” Harmon added. “Policies to prevent COVID-19 can only go so far. This is all heavily reliant on individual behaviors among locals and visitors.”

Regular updates on the county’s response to COVID-19 are being shared at www.ECEmergency.org. The county’s forum for community discussions is at www.facebook.com/OneValleyVoice. Those with additional questions can email covidquestions@eaglecounty.us or call 970-328-9750.

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El Condado de Eagle ha actualizado su orden de salud pública con respecto al COVID-19 debido al aumento de la propagación local de la enfermedad. La nueva orden entrará en vigencia de forma inmediata.  

El contagio dentro del condado ha ido en constante aumento en el transcurso de las últimas semanas, con un incremento significativo en los últimos cinco días. Asimismo, el porcentaje de resultados positivos de la prueba (tasa de positividad) también se ha visto afectada, lo que ha motivado cambios en la orden, así como nuevas acciones sobre cómo los funcionarios de salud y socios de todo el condado trabajarán para frenar la propagación del COVID-19.  

El aumento no es exclusivo del Condado de Eagle. Muchos otros países están experimentando un incremento similar, lo que contribuye a una tendencia general al alza, y justifica una orden para el uso de cubiertas faciales en todo el estado emitida por el gobernador Polis el día jueves 16 de julio. 

El Condado de Eagle aún no ha registrado incrementos en las hospitalizaciones, aunque generalmente esto se ve reflejado algunas semanas después del aumento en los casos. Si bien la mayoría de las personas no tendrán complicaciones ni requerirán de asistencia médica, algunas son más vulnerables a las enfermedades graves. Esto incluye personas de 65 años de edad o mayores y personas con afecciones de salud subyacentes, como aquellas con enfermedad pulmonar crónica, asma moderada a severa, condiciones cardíacas graves, inmunocomprometidas o embarazadas. Si bien los grupos de riesgo de enfermedad grave no han cambiado mucho en los últimos meses, los datos disponibles más recientes sobre los niños indican que los síntomas y enfermedades en general son menos graves en comparación con los adultos. 

"Nuestras metas comunitarias se basan en frenar la propagación actual del COVID-19 y en mantener los índices de contagio dentro del Condado de Eagle en niveles bajos", dijo Heath Harmon, Director de Salud Pública y Medio Ambiente del Condado de Eagle. "Tomar medidas ahora apoyará directamente nuestros objetivos a largo plazo, como el mantenimiento de la economía actual, el empleo de nuestra fuerza laboral, la reapertura de escuelas y prepararnos para un invierno en el que podamos tener a los centros de esquí operativos".

Las acciones clave que se implementan incluyen:
  • Limitar las reuniones privadas a 10 personas o menos para lo cual se continuará requiriendo una distancia mínima de seis pies de distanciamiento social entre los miembros que no pertenecen al mismo hogar.
  • Limitar las reuniones públicas a 100 personas o menos para ambientes interiores y 175 personas para exteriores. No habrá la capacidad de expandir eventos con múltiples grupos y aún se requerirán seis pies de distanciamiento social entre los asistentes que no sean miembros del mismo hogar. 
  • Incrementar la capacidad de educación y cumplimiento, que incluirá actividades de divulgación y colaboración continua con los sectores industriales locales. 
  • Implementar una estrategia de marketing y comunicación centralizada localmente.
  • Trabajar regionalmente para aumentar la cantidad de pruebas y garantizar los resultados en 48 horas.
  • Mejorar el apoyo disponible para las personas que requieran aislamiento y cuarentena, incluyendo la garantía de una licencia remunerada asociada al COVID-19.
  • Ampliar la colaboración regional entre los funcionarios de salud pública y los médicos.
  • Abogar y colaborar con funcionarios estatales en desarrollar estrategias a largo plazo que apoyen a nuestras comunidades.
"Hemos escuchado de los residentes, socios y gobiernos locales que estos son nuestros objetivos colectivos y que no podremos lograrlos sin el apoyo y el respaldo de todos en la comunidad," agregó Harmon. “Las políticas para prevenir el COVID-19 solo nos llevarán hasta cierto punto. Todo esto dependerá en gran medida del comportamiento individual de los locales y visitantes."

Las actualizaciones periódicas sobre la respuesta del condado al COVID-19 se comparten en www.ECEmergency.org. El foro del condado para debates comunitarios se encuentra en www.facebook.com/OneValleyVoice. Quienes tengan preguntas adicionales pueden enviar un correo electrónico a covidquestions@eaglecounty.us o llamar al 970-328-9750.